Cambodge

Le Cambodge est peuplé à près de 90 % par les Khmers, mêlés aux Viêt, Chinois, Cham ainsi qu’aux ethnies des montagnes. Le pays se caractérise par une immense plaine, bordée de montagnes, arrosée par le Mékong. Au centre de la cuvette, le Grand Lac (Tonle Sap) s’étend sur une longueur de cent vingt kilomètres. Le pays a subi une longue période d’instabilité politique, de 1970 à 1989. La guerre civile, le régime des Khmers Rouges puis l’invasion des Vietnamiens ont fait 1,7 million de victimes. Le Cambodge est désormais exempt de guerres et son économie est en croissance.

La Constitution du royaume du Cambodge, adoptée le 21 septembre 1993, établit le caractère démocratique et libéral de ses institutions et trouve son appui dans les racines profondes de la tradition khmère. Le développement économique du pays est actuellement porté par les secteurs touristique et textile en pleine croissance, mais le pays demeure dépendant de l’aide internationale. On peut y découvrir , hormis le célèbre site d’Angkor, des îles solitaires, des temples perdus, des régions encore peu explorées et des ethnies fermement attachées à leurs traditions.

Les points forts:

  • La mythique cité d’Angkor
  • Le Tonlé Sap
  • Sihanoukville
  • Phnom Penh

Le Cambodge est généralement décrit comme un pays conservateur et traditionnaliste. Cependant, il y a un changement culturel qui s’opère dans les plus grandes villes où le mode de vie est différent et où les influences occidentales sont largement répandues. Aujourd’hui, la majorité des Khmers sont des bouddhistes Theravada. Cette religion a un impact réel sur leur façon de vivre. La plupart des voyageurs sont fascinés par la chaleur et la gentillesse du peuple cambodgien.

Géographie

Pays d'Asie du Sud-Est, le Cambodge est entouré par la Thaïlande, le Laos et le Viêt Nam. Sa superficie est de 181 035 km2 et sa bordure maritime, longue de 443 km, donne sur le golfe de Thaïlande. Il possède trois grandes chaînes de montagnes: celle de l'Éléphant au sud, les Monts Cardamomes à l'ouest et la Cordillère annamitique à l'est.

Climat

Le pays est situé en basse altitude, soit au niveau du fleuve ou encore plus bas, ce qui fait que la saison des pluies fait augmenter le niveau des lacs et du fleuve principal : le Mékong. Près de 80 % des précipitations reçues en une année tombent durant la saison des pluies. Les températures s'échelonnent entre 10 °C et 38 °C. Le Cambodge est sous l’influence d’un climat tropical à « saisons alternées ». Les pluies s’échelonnent de mai à novembre. La sécheresse, quant à elle, est presque absolue entre décembre et avril.

Population

La population totale du Cambodge est de plus de 14 millions d’habitants.

Politique

Le régime politique du pays est une monarchie constitutionnelle dont le chef est le premier ministre Hun Sen au pouvoir depuis 1985.